Cuidado del Alzheimer: ¿cómo evitar síntomas de depresión en su familiar?

 

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El Instituto Nacional del Envejecimiento (NIH, por sus siglas en inglés) destaca que sentirse “triste” de vez en cuando es una parte normal de la vida, pero si estos sentimientos duran algunas semanas o más, es posible que se tenga una depresión. Sin embargo, en un adulto mayor con demencia, la situación puede ser muy diferente y requiere de gran atención. Como una manera de cuidado del Alzheimer en épocas de invierno, le damos algunas recomendaciones. 

 

El Alzheimer y el trastorno afectivo estacional 

 

Datos del portal americano Alzheimers indican que casi el 40% de los adultos mayores con Alzheimer y el 20% de los cuidadores familiares sufren de depresión significativa, lo que representa casi el doble de la tasa de población general. 

 

Y si bien la depresión puede hacer presente en cualquier momento de la vida de un adulto mayor, existe algo llamado Trastorno Afectivo Estacional (TAE), que es un tipo de episodio depresivo recurrente que se da durante la misma estación cada año. Los momentos más comunes para que ocurran este tipo de sentimientos son el otoño y el invierno. 

 

Síntomas del trastorno afectivo estacional 

 

Durante el cuidado del Alzheimer de un adulto mayor es normal ir viendo cómo avanza la enfermedad, por lo que para los cuidadores o familiares resulta más difícil ir reconociendo signos o síntomas de una depresión en sus seres queridos. Sobre todo, aquellos pertenecientes al TAE. 

 

Algunas señales de alerta pueden ser las siguientes: 

 

  • Sensación de pesadez en brazos y piernas 
  • Negación a asistir a eventos sociales 
  • Dificultad para concentrarse 
  • Aumento de la fatiga 
  • Sentimientos de impotencia 
  • Mayor ansiedad 
  • Mayor irritabilidad 
  • Mayor sensibilidad al rechazo social 
  • Falta de motivación
  • Falta de cuidado personal 
  • Pérdida de apetito 
  • Cambios aún más repentinos en estado de ánimo
  • Cambios más notorios en el nivel de energía 
  • Pensamientos de suicidio 
  • Aumento de peso 

 

Si bien muchos de estos síntomas pueden confundirse con aquellos que suponen al Alzheimer, es importante notar cualquier cambio repentino que pueda coincidir con la época de invierno y consultar a su médico si nota algo diferente en su familiar. 

 

Cómo evitar el trastorno afectivo estacional

 

El tratamiento de los síntomas del TAE implica una combinación de medicamentos, asesoramiento conductual y terapias. Sin embargo, este puede variar según las indicaciones de su médico de cabecera. 

 

Si usted ha notado que su familiar con demencia es propenso a tener síntomas depresivos en la época de invierno, puede tomar algunas medidas adicionales para dar un mejor cuidado del Alzheimer en estas fechas. 

 

Las recomendaciones son las siguientes: 

 

  • Haga planes divertidos y óptimos para cada temporada
  • Fomente la actividad física en su familiar 
  • Ayúdelo a controlar sus propios niveles de energía y ánimo 
  • Aprovecha la luz del sol para hacer actividades de relajamiento 

 

Como un dato muy importante, la falta de exposición a la luz natural es una de las razones aparentes del TAE invernal, por lo tanto, hay expertos que recomiendan en su familiar con Alzheimer la fototerapia o terapia de luz. 

 

Algunos estudios han indicado que la fototerapia suele ser útil para tratar las depresiones de invierno. Por lo que le recomendamos que le pregunte a su médico si este tratamiento puede ser óptimo para el cuidado del Alzheimer de su familiar. 

 

A su vez, en su hogar, haga un pequeño esfuerzo adicional para buscar la luz natural del día y aprovecharla con su familiar lo más que pueda. Esto lo podrá hacer sentir mejor. 

 

Si usted está en búsqueda de una residencia para adultos mayores con experiencia en el cuidado del Alzheimer, en Belmont Village contamos con tres programas especializados para el cuidado de la memoria: 

 

  • Circle of Friends: adultos mayores con demencia inicial 
  • Memory Care: adultos mayores con demencia moderada 
  • Memory Care Sensory: adultos mayores con demencia severa 

Si usted desea conocer a detalle en qué consiste cada uno de nuestros programas para el cuidado del Alzheimer y otro tipo de demencias, lo invitamos a ponerse en contacto con nosotros. Dé clic aquí para hablar con un experto.

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